Zeezoogdieren

Tuimelaar

Tursiops truncatus

Inhoud

De tuimelaar heeft een lengte van 1,75 tot 3,70 m en een gewicht van 150 tot 200 kg. Bovendelen donkergrijs en onderdelen lichtgrijs tot witachtig, de tuimelaar heeft een korte snuit en de onderkaak steekt iets voorbij de bovenkaak uit.

Voortplanting tuimelaar

De tuimelaar heeft forse driehoekige naar achteren gebogen rugvin.

tuimelaar
Tuimelaar

Verspreiding

De tuimelaar is verspreidt over gehele wereld in warme en gematigde zeeën; Middellandse Zee; Zwarte Zee; Noordzee; zelden in Oostzee; strandingen in Nederland en België.

Omgeving

De tuimelaar leeft voornamelijk in de kustwateren

Leefwijze

De tuimelaar leeft sociaal, in scholen van meestal 5-10, vaak ook meer dan 100 dieren. Buiten paartijd komen vrouwtjes en mannetjes gescheiden voor; springt soms boven water uit, vaak synchroon met andere exemplaren. Seizoensgebonden trekbewegingen tussen koude en subtropische wateren; oriëntatie en vangst van prooidieren door klikgeluiden, ook in ultrasoon bereik (echolocatie).

tuimelaar
Tuimelaar

Voedsel

De tuimelaar eet vooral vis (meestal haring, makreel en andere in scholen zwemmende vissen), ook inktvis.

Voortplanting

De paartijd van de tuimelaar loopt van voorjaar tot zomer; draagtijd ongeveer 11 maanden; 1 ver ontwikkeld jong (zelden tweelingen) dat 1½-2 jaar gezoogd wordt.

Opmerking

De tuimelaar is in gevangenschap bijzonder speels en leergierig. Het zijn tegenwoordig meestal tuimelaars waarmee men in dolfinaria dolfijnenshows geeft. Ook “Flipper” van de televisie is een tuimelaar. Op zee kan men ook de elegante sprongen van de tuimelaar te zien krijgen. Ze rijden graag mee in de boeggolf van een schip. Alle walvissen en dolfijnen worden onder water geboren waarbij het jong met de staart eerst het moederlichaam verlaat. Voor de eerste teug lucht moet de pasgeborene meteen naar de oppervlakte, met ondersteuning van de moeder.

Jonge tuimelaars zijn bij hun geboorte al half zo groot als een volwassen dier en zijn bijzonder ver ontwikkeld. Dit is noodzaak omdat de jongen meteen na de geboorte goed moeten kunnen zwemmen en de moeder volgen. Ze zijn direct al door een vetlaag tegen het koude water geïsoleerd.

tuimelaar
Tuimelaar

De moeder kan ze alleen maar melk geven en tegen aanvallers verdedigen maar kan ze geen lichaamswarmte verschaffen. Door observaties is vast komen te staan dat lange tijd bepaalde, als “zeemansverhalen” afgedane waarnemingen waar zijn: dolfijnen helpen zieke of gewonde soortgenoten en redden hen van de verdrinkingsdood. Twee gezonde dieren ondersteunen het slachtoffer aan beide zijden en duwen het naar het wateroppervlak zodat het kan ademhalen. Jarenlang deden geruchten de ronde dat deze vriendelijke dieren door dit aangeboren gedrag ook mensen het leven gered zouden hebben.

Geluid

De tuimelaar maakt verschillende geluiden: Klikken, schelden en fluiten.
De klikkende tonen van de tuimelaar dienen voor echolocatie (driedimensionale oriëntatie).

Tags
Toon meer

Gerelateerde artikelen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button
Sluiten