Roofdieren

Hermelijn

Mustela erminea

Inhoud

De slanke hermelijn, die korte poten heeft, wordt ongeveer 20 tot 30 cm lang, het wijfje is aanzienlijk kleiner dan het mannetje. De ongeveer 10cm lange staart heeft altijd een zwart puntje. De rest van de vacht is ‘s zomers bruin met een witte onderkant, ‘s winters meestal sneeuwwit. Tijdens de verharing, die ongeveer een maand duurt, heeft de vacht bruinwitte vlekken, die hij het ene dier duidelijker zijn dan hij het andere. In gebieden met een milder klimaat verharen hermelijnen niet of slechts gedeeltelijk, zodat men daar ook ‘s winters bruine of gevlekte dieren kan waarnemen.

Verspreiding

Hermelijnen komen in aIlerlei soorten landschappen voor, van struikgewas en hagen tot weiden, bosjes, duinen en langs oevers. Ze worden zelfs in rotsachtige gebieden in het hooggebergte gevonden. Men kan hermelijnen ook aantreffen in tuinen en parken in dorpen en steden. De enige gebieden die ze mijden, zijn dichte bossen.

hermelijn in wintervacht

Levenswijze

Dit kleine, vliegensvlugge roofdier is bijna constant, zowel overdag als ‘s nachts op jacht naar prooidieren. Als hij hard rent, valt de kenmerkende springloop op, waarbij hij zijn rug sterk kromt en zich met zowel zijn voor- als zijn achterpoten gelijktijdig afzet.

Het dier onderbreekt zijn vaart voortdurend om zich op zijn achterpoten op te richten en zijn omgeving af te speuren. Een hermelijn kan niet alleen erg hard lopen, maar ook uitstekend springen, zwemmen en klimmen, hoewel hij zich het liefst op de grond ophoudt.

Behalve in de paartijd leven deze dieren solitair. Om te slapen maken ze dikwijls gebruik van mollengangen of gangen van woelratten, die ze eerst hebben verbreed.

Voedsel

Voornamelijk muizen, maar ook andere kleine zoogdieren en zelfs konijnen, bovendien vogels en als er niets anders voorhanden is insecten.

hermelijn

Voortplanting

De paartijd van de hermelijn loopt van mei tot eind juli.  De embryo’s ontwikkelen zich echter met een onderbreking, en de jongen worden pas in april of mei van het volgende jaar geboren.

Een worp van een hermelijn bestaat meestal uit 4 – 8 jongen, maar ook worpen van meer dan 10 jongen komen voor. Bij de geboorte van de jongen zijn ze nog blind en naakt, maar ze krijgen al snel een witachtige vacht.

Op een leeftijd van ongeveer 3 maanden worden jonge hermelijnen zelfstandig.

 

hermelijn schets

Bijzonderheden

De vacht van een hermelijn is buitengewoon dicht: op 1cm² vacht bevinden zich ongeveer 20000 haren. De sneeuwwitte wintervacht van de hermelijn werd vroeger gebruikt om koningsmantels van te maken, waar men als extra versiering de zwarte staartpuntjes van de dieren op vastnaaide.

Herkenbaarheid

De hermelijn is zo wel ‘s zomers als ‘s winters te herkennen aan het zwarte staartpuntje.

Tags
Toon meer

Gerelateerde artikelen

3 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Back to top button
Sluiten
Sluiten